युगांडा में, बांस को वास्तविक विकास क्षमता वाली फसल के रूप में सरकार का समर्थन प्राप्त है

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नदी के किनारे, युगांडा — कीचड़ भरी नदी के किनारे झाड़ियों के एक हिस्से में मजदूरों ने घनी घास के नीचे दबे बांस के पौधों की तलाश में खुदाई की और उन्हें काटा। यहां-वहां कुछ पौधे लंबे हो गए थे, लेकिन एक साल से अधिक समय पहले लगाए गए बांस के अधिकांश पौधे कभी बड़े नहीं हुए।

अब, पर्यावरण नदी के क्षतिग्रस्त किनारों के 3 किलोमीटर (1.8 मील) हिस्से को बहाल करने की कोशिश कर रहे सुरक्षा अधिकारियों का लक्ष्य नए बांस के पौधे लगाना, पिछले साल के बचे लोगों के लिए बढ़ने के लिए जगह बनाना और उनकी पहली बार की तुलना में बेहतर देखभाल करना था।

रविज़ी नदी के किनारे एक सफल बांस का जंगल – पश्चिमी युगांडा के एक बड़े हिस्से में सबसे महत्वपूर्ण, जिसमें मबारारा का प्रमुख शहर भी शामिल है – रेत खनन करने वालों, निर्वाह किसानों और अन्य लोगों के खिलाफ एक बफर जोन बनाएगा जिनकी गतिविधियों ने लंबे समय से नदी को खतरे में डाल दिया है। राष्ट्रीय पर्यावरण प्रबंधन प्राधिकरण का अनुमान है कि पिछले कुछ दशकों में रविज़ी ने अपने जलग्रहण क्षेत्र का 60% खो दिया है, और कुछ क्षेत्रों में यह घुमावदार नदी एक धारा के रूप में संकीर्ण बहती है।

परियोजना के तकनीकी सलाहकार पर्यावरण अधिकारी जेकोनियस मुसिंगवायर ने कहा, “एक बार बांस स्थापित हो जाता है, तो यह लगभग एक जाल की तरह होता है।”

इस पूर्वी अफ्रीकी देश में बांस के प्रति रुचि बढ़ रही है, जो दुनिया के कई हिस्सों में उगाया जाने वाला एक बारहमासी पौधा है। इसे ग्रामीण समुदायों में ईंधन के लिए जलाया जा सकता है, जिससे यूकेलिप्टस और अन्य प्राकृतिक संसाधनों के घटते वन भंडार पर दबाव कम हो सकता है। यह एक कठोर पौधा है जो लगभग कहीं भी उग सकता है। और व्यवसाय इसे फर्नीचर से लेकर टूथपिक्स तक के उत्पादों में बदल सकते हैं।

युगांडा में उगाई जाने वाली बांस की कुछ प्रजातियाँ एशिया से आयात की जाती हैं, लेकिन कई – जैसे कि जिसकी टहनियों को धूम्रपान किया जाता है और फिर पूर्वी युगांडा में एक लोकप्रिय पारंपरिक भोजन बनाने के लिए उबाला जाता है – जंगली हो जाती हैं।

युगांडा सरकार ने 10-वर्षीय नीति निर्धारित की है जिसमें व्यापक पुनर्वनीकरण प्रयासों के हिस्से के रूप में 2029 तक 300,000 हेक्टेयर (लगभग 1,100 वर्ग मील) बांस लगाने का आह्वान किया गया है, जिसमें से अधिकांश निजी भूमि पर है।

यह एक महत्वाकांक्षी लक्ष्य है. युगांडा बांस एसोसिएशन, 340 सदस्यों वाला सबसे बड़ा समूह, ने केवल 500 हेक्टेयर में रोपण किया है। बांस की खेती में बढ़ती रुचि के बावजूद, अधिकारियों को युगांडा के ग्रामीण हिस्सों में अधिक किसानों को भूमि के विशाल हिस्से में बांस लगाने के लिए प्रोत्साहित करना होगा।

लेकिन संकेत आशाजनक हैं.

उस स्थान से कुछ ही दूरी पर जहां मजदूर बांस के पौधों की देखभाल कर रहे थे, एक बड़ा व्यावसायिक खेत है जिसमें सात एकड़ बांस शामिल है। किटारा फ़ार्म में पौधों की देखभाल अच्छी तरह से की गई थी, और 10,000 बाँस के डंडों का भंडार बिकने के इंतज़ार में बैठा था।

केयरटेकर जोसेफ कटुम्बा ने कहा कि यह संपत्ति उन लोगों के लिए एक प्रदर्शन फार्म बन गई है जो बांस के बारे में अधिक जानना चाहते हैं। उन्होंने याद किया कि जब उन्होंने पहली बार 2017 में बांस लगाना शुरू किया था, तो कुछ लोगों ने पूछा था कि वे बांस लगाकर “जमीन बर्बाद” क्यों कर रहे हैं, जबकि यह झाड़ियों में जंगली रूप से उगता है।

कटुम्बा ने कहा कि यह बदल गया है, संशयवादी अब बांस लगाने में रुचि रखते हैं “क्योंकि उन्होंने इसका अध्ययन किया है और वे इसे पसंद करते हैं।” यूकेलिप्टस के विपरीत – एक लंबा फूल वाला पौधा जो यहां लकड़ी के लिए व्यापक रूप से लगाया जाता है – “बांस का कोई मौसम नहीं होता है। जितना अधिक आप इसकी अच्छी तरह से देखभाल करेंगे, इसके चारों ओर निराई करेंगे, उतने अधिक वर्षों तक आप बांस से कमाई करेंगे।”

बांस यूकेलिप्टस की तुलना में तेजी से बढ़ता है और खरपतवार की तरह पुनर्जीवित होता है। यह ख़राब मिट्टी में भी पनप सकता है। उन्होंने कहा कि किटारा फ़ार्म ने यूकेलिप्टस के नए लॉट लगाना बंद कर दिया है, जबकि उसके बांस के रकबे का विस्तार जारी है।

“हमारे पास यूकेलिप्टस के बहुत सारे जंगल हैं। लेकिन हमने महसूस किया कि एक बार जब आप यूकेलिप्टस के पेड़ों को काट देते हैं, तो अंततः वे समाप्त हो जाते हैं, और एक बार जब वे समाप्त हो जाते हैं तो कोई पैसा नहीं बचता है, ”उन्होंने कहा। “लेकिन बांस के साथ, हमने जांच की और पाया कि जब आप इसे लगाएंगे… पोते-पोतियां और उनके पोते-पोतियां बांस से कमाई करेंगे।”

एक बांस का खंभा एक डॉलर से थोड़ा कम लाता है, इसलिए किसानों को पर्याप्त कमाई के लिए बहुत कुछ उगाने की जरूरत है। बांस प्रवर्तक उनसे बांस के बागान को कॉफी या चाय बागानों की तरह ही नकदी फसल के रूप में देखने का आग्रह कर रहे हैं। बैंक ग्राहकों को बांस “वृक्षारोपण पूंजी” की पेशकश कर रहे हैं, ऋण जो बांस की पर्याप्त एकड़ जमीन के स्वामित्व का वादा करते हैं।

“प्रत्येक व्यक्ति को वास्तव में बांस लगाना चाहिए, और इसकी बहुत सारी मात्रा,” बांस के किसान और व्यवसायी तागा नुवागाबा ने कहा, जो युगांडा की राजधानी कंपाला के पास एक बांस फर्नीचर कारखाने के मालिक हैं। वह संयंत्र को एक नवीकरणीय संसाधन के रूप में प्रचारित करता है जो कार्बन को भी सोखता है।

उन्होंने कहा, ”आप एक काटेंगे, पांच उगेंगे।”

किटारा फार्म में सलाहकार के रूप में काम कर रहे कृषि विज्ञानी जैकब ओगोला ने कहा, बांस के पौधे आम तौर पर तीन से पांच साल में कटाई के लिए तैयार हो जाते हैं, और एक अच्छी तरह से बनाए रखा गया वृक्षारोपण कम से कम 50 वर्षों तक उपयोगी हो सकता है। उन्होंने कहा कि बांस का प्रबंधन करना आसान है, और आमतौर पर कीटों के लिए छिड़काव की आवश्यकता नहीं होती है।

बांस के पौधे अब निजी नर्सरी बिस्तरों के माध्यम से अधिक व्यापक रूप से उपलब्ध हैं।

स्वयं को बांस संग्राहक बताने वाले स्टीव तुसीमे, मबारारा में ऐसी ही एक नर्सरी के मालिक हैं। तुसीमे ने कहा कि वह एक लड़के के रूप में देखने के बाद से ही इस पौधे से आकर्षित हो गए हैं। बढ़ने से पहले, उन्हें बांस के पौधों को “गले लगाने” के लिए मध्य युगांडा के एक खेत की यात्रा करना और 2018 में चीन में एक बांस सम्मेलन में भाग लेने के लिए अपने पैसे खर्च करना याद है, जहां उन्हें अपना पहला बांस के बीज मिले थे।

रविज़ी नदी के किनारे ज़मीन के एक और हिस्से पर खड़े होकर, जहाँ उन्होंने और उनके सहयोगियों ने एक मनोरंजन रिसॉर्ट में एक बांस पार्क बनाया है, जिसे अभी भी चालू किया जाना है, उन्होंने गीतात्मक रूप से बताया कि कैसे बांस उन्हें “ऊर्जावान” बनाता है।

“यहां आप जो भी बांस देखते हैं, उसकी एक कहानी है। यह कहां से आया है और इसका अलग-अलग उपयोग है और इसका एक अलग नाम है, ”उन्होंने कहा। “जब आप यहां आते हैं तो कहानी बांस जैसी होती है। आप विभिन्न प्रजातियों, विभिन्न उपयोगों के बारे में सीखते हैं। आप बांस की विभिन्न विशेषताएं देखते हैं।”

फिर भी, युगांडा के बांस बागान इतनी तेजी से विकसित नहीं हो रहे हैं कि संयंत्र के आसपास कोई उद्योग खड़ा किया जा सके। तुसीम की नर्सरी ने पिछले दो वर्षों में 10,000 से भी कम पौधे बेचे हैं, जिससे बांस को एक महत्वपूर्ण नकदी फसल के रूप में मानने का उनका अपना आकलन गलत हो गया है, जिससे पर्यावरण को भी लाभ होता है।

“बांस युगांडा या यहां तक ​​कि अफ्रीका के लिए भविष्य का पेड़ हो सकता है। उदाहरण के लिए, आपने लोगों को लकड़ी का कोयला और जलाऊ लकड़ी तथा यह और वह के बारे में बात करते हुए सुना है। बांस एक बेहतर समाधान है,” उन्होंने कहा। “आप ईट का उत्पादन कर सकते हैं, आप इसे सीधे जलाऊ लकड़ी के रूप में उपयोग कर सकते हैं। बांस अफ्रीका में गेम चेंजर बनने जा रहा है। आप बांस खा सकते हैं, आप इसका उपयोग निर्माण के लिए कर सकते हैं, आप बांस के लिए एक उद्योग बना सकते हैं, आप इसे अपने जानवरों को खिला सकते हैं, और यह आपकी भूमि की देखभाल कर सकता है।

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