भारत में चीनी, बाल विवाह और गर्भाशय-उच्छेदन से प्रेरित

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सुश्री चौरे ने कहा, “ऑपरेशन के तुरंत बाद मुझे काम पर जाना पड़ा, क्योंकि हमने अग्रिम राशि ले ली थी।” “पैसे के आगे हम अपने स्वास्थ्य की उपेक्षा करते हैं।”

चीनी उत्पादक और खरीदार इस अपमानजनक प्रणाली के बारे में वर्षों से जानते हैं। उदाहरण के लिए, कोका-कोला के सलाहकारों ने पश्चिमी भारत के खेतों और चीनी मिलों का दौरा किया और 2019 में बताया कि बच्चे गन्ना काट रहे थे और मजदूर अपने नियोक्ताओं को भुगतान करने के लिए काम कर रहे थे। उन्होंने कंपनी के लिए एक रिपोर्ट में इसका दस्तावेजीकरण किया, जिसमें एक 10-वर्षीय लड़की का साक्षात्कार भी शामिल था।

उस वर्ष एक असंबंधित कॉर्पोरेट रिपोर्ट में, कंपनी ने कहा कि वह भारत में “बाल श्रम को धीरे-धीरे कम करने” के लिए एक कार्यक्रम का समर्थन कर रही थी।

स्थानीय सरकार की रिपोर्ट और दर्जनों श्रमिकों के साक्षात्कार के अनुसार, महाराष्ट्र में श्रम दुर्व्यवहार आम है, यह किसी विशेष मिल या खेत तक सीमित नहीं है। राज्य में मिलों का संचालन करने वाली एनएसएल शुगर्स के एक अधिकारी के अनुसार, महाराष्ट्र चीनी एक दशक से अधिक समय से कोक और पेप्सी के डिब्बों को मीठा कर रही है।

द टाइम्स के निष्कर्षों की एक सूची के जवाब में पेप्सिको ने पुष्टि की कि उसकी सबसे बड़ी अंतरराष्ट्रीय फ्रेंचाइजी में से एक महाराष्ट्र से चीनी खरीदती है। फ्रेंचाइजी अभी खुला यह वहां उसका तीसरा विनिर्माण और बॉटलिंग संयंत्र है। एक नई कोक फैक्ट्री निर्माणाधीन है महाराष्ट्र में, और कोका-कोला ने पुष्टि की कि वह भी राज्य में चीनी खरीदती है।

उद्योग के अधिकारियों का कहना है कि ये कंपनियां मुख्य रूप से भारत में बेचे जाने वाले उत्पादों के लिए चीनी का उपयोग करती हैं। पेप्सिको ने कहा कि कंपनी और उसके साझेदार राज्य में कुल उत्पादन के सापेक्ष, महाराष्ट्र से थोड़ी मात्रा में चीनी खरीदते हैं।

दोनों कंपनियों ने आपूर्तिकर्ताओं और व्यापार भागीदारों को बाल और जबरन श्रम का उपयोग करने से रोकने के लिए आचार संहिता प्रकाशित की है।

पेप्सिको ने एक बयान में कहा, “महाराष्ट्र में गन्ना काटने वालों की कामकाजी स्थितियों का विवरण बेहद चिंताजनक है।” “हम गन्ना कटर की कामकाजी स्थितियों और उठाए जाने वाले किसी भी कदम को समझने के लिए मूल्यांकन करने के लिए अपने फ्रेंचाइजी भागीदारों के साथ जुड़ेंगे।”

कोका-कोला ने प्रश्नों की विस्तृत सूची पर टिप्पणी करने से इनकार कर दिया।

इस शोषण का केंद्र बीड जिला है, जो महाराष्ट्र का एक गरीब, ग्रामीण क्षेत्र है जो चीनी काटने वाली अधिकांश प्रवासी आबादी का घर है। स्थानीय सरकार की एक रिपोर्ट में बीड की लगभग 82,000 महिला गन्ना श्रमिकों का सर्वेक्षण किया गया और पाया गया कि पाँच में से एक महिला को हिस्टेरेक्टॉमी हुई थी। एक अलग, छोटे सरकारी सर्वेक्षण में अनुमान लगाया गया कि यह आंकड़ा तीन में से एक है।

जिले की मजिस्ट्रेट या शीर्ष सिविल सेवक दीपा मुधोल-मुंडे ने कहा, “महिलाओं की सोच यह है कि अगर हमें सर्जरी मिल जाएगी, तो हम और अधिक काम कर पाएंगे।”

दुरुपयोग जारी है – स्थानीय सरकारी जांच, समाचार रिपोर्टों और कंपनी सलाहकारों की चेतावनियों के बावजूद – क्योंकि हर कोई कहता है कि कोई और जिम्मेदार है।

बड़ी पश्चिमी कंपनियों की नीतियां उनकी आपूर्ति श्रृंखलाओं में मानवाधिकारों के हनन को जड़ से खत्म करने का वादा करती हैं। व्यवहार में, वे शायद ही कभी खेतों का दौरा करते हैं और श्रम संबंधी मुद्दों की निगरानी के लिए बड़े पैमाने पर अपने आपूर्तिकर्ताओं, चीनी-मिल मालिकों पर निर्भर रहते हैं।

हालाँकि, मिल मालिकों का कहना है कि वे वास्तव में श्रमिकों को रोजगार नहीं देते हैं। वे दूर-दराज के गांवों से प्रवासियों को भर्ती करने, उन्हें खेतों तक पहुंचाने और उनकी मजदूरी का भुगतान करने के लिए ठेकेदारों को काम पर रखते हैं। मालिकों का कहना है कि उन श्रमिकों के साथ कैसा व्यवहार किया जाता है, यह उनके और ठेकेदारों के बीच है।

वे ठेकेदार अक्सर युवा होते हैं जिनकी एकमात्र योग्यता यह होती है कि उनके पास एक वाहन हो। उनका कहना है कि वे केवल मिल मालिकों का पैसा लूट रहे हैं। वे संभवतः कामकाजी परिस्थितियों या रोज़गार की शर्तों को निर्धारित नहीं कर सकते।

जनसंख्या नियंत्रण के रूप में कोई भी महिलाओं पर गर्भाशय-उच्छेदन करवाने के लिए दबाव नहीं डालता। दरअसल, बच्चे पैदा करना आम बात है। चूँकि लड़कियाँ आम तौर पर कम उम्र में शादी कर लेती हैं, कईयों के बच्चे किशोरावस्था में ही हो जाते हैं।

इसके बजाय, वे अपने मासिक धर्म को रोकने की उम्मीद में, गर्भाशय कैंसर की रोकथाम के एक गंभीर रूप के रूप में या नियमित स्त्री रोग संबंधी देखभाल की आवश्यकता को समाप्त करने के लिए हिस्टेरेक्टॉमी की तलाश करती हैं।

“मैं डॉक्टर के पास जाने के लिए काम छोड़ना बर्दाश्त नहीं कर सकती थी,” 30 साल की गन्ना मजदूर सविता दयानंद लांडगे ने कहा, जिन्होंने पिछले साल हिस्टेरेक्टॉमी करवाई थी क्योंकि उन्हें उम्मीद थी कि इससे डॉक्टरों के पास जाने की जरूरत खत्म हो जाएगी।

भारत दुनिया का दूसरा सबसे बड़ा चीनी उत्पादक है, और उस उत्पादन का लगभग एक तिहाई हिस्सा महाराष्ट्र का है। भारतीय और पश्चिमी कंपनियों को आपूर्ति करने के अलावा, राज्य ने एक दर्जन से अधिक देशों को चीनी निर्यात किया है, जहां यह वैश्विक आपूर्ति श्रृंखला में गायब हो गई।

दुर्व्यवहार का जन्म महाराष्ट्र चीनी उद्योग की अजीब संरचना से हुआ है। अन्य चीनी क्षेत्रों में, खेत मालिक स्थानीय श्रमिकों की भर्ती करते हैं और उन्हें मजदूरी देते हैं।

महाराष्ट्र अलग तरीके से काम करता है. लगभग दस लाख श्रमिक, विशेष रूप से बीड से, दक्षिण और पश्चिम के खेतों में कई दिनों के लिए पलायन करते हैं। पूरी फसल के दौरान, लगभग अक्टूबर से मार्च तक, वे अपना सामान अपने साथ लेकर एक खेत से दूसरे खेत में घूमते रहते हैं।

खेत मालिकों से मजदूरी के बजाय, उन्हें एक मिल ठेकेदार से अग्रिम राशि मिलती है – अक्सर प्रति जोड़ा लगभग 1,800 डॉलर, या छह महीने के सीज़न के लिए प्रति व्यक्ति लगभग 5 डॉलर। एक सदी पुरानी यह प्रणाली चीनी मिलों के लिए श्रम लागत को कम करती है।

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