पेरिस वेटर्स रेस ओलंपिक से पहले एक ऐतिहासिक प्रतियोगिता की वापसी के रूप में

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प्रतियोगियों ने सिटी हॉल के सामने स्ट्रेच और स्क्वैट्स के साथ वार्मअप किया, ध्यान से क्रोइसैन और ग्लास को अपनी ट्रे पर रखा और लाउडस्पीकर से पॉप संगीत बजते हुए अपने एप्रन को कस लिया।

फिर, वे चले गए।

रविवार को, एक दशक से अधिक समय में पहली बार, पेरिस ने एक परंपरा को पुनर्जीवित किया: कैफे और रेस्तरां वेटरों की एक वार्षिक दौड़। लगभग 200 पुरुषों और महिलाओं ने शहर की सड़कों पर 1.2 मील की दूरी तय की, धक्का-मुक्की की और जॉगिंग की, जो उत्साही भीड़ से भरी हुई थीं। नियम सरल थे: कोई दौड़ना नहीं, और एक क्रोइसैन, एक गिलास नल का पानी और एक छोटा कॉफी कप के साथ भरी हुई ट्रे के साथ फिनिश लाइन तक पहुंचना।

यह दौड़, जो पहली बार 20वीं सदी की शुरुआत में आयोजित की गई थी, धन की कमी के कारण 2012 से रुकी हुई थी। लेकिन पेरिस के अधिकारियों ने जुलाई में शुरू होने वाले ग्रीष्मकालीन ओलंपिक की मेजबानी से पहले शहर को चमकने का अवसर देखा। यह यह दर्शाने का भी एक क्षण था कि कैफे में कॉफी पीना या बिस्टरो में वाइन पीना राजधानी की सांस्कृतिक विरासत के साथ-साथ इसके सबसे प्रसिद्ध स्थलों का भी अभिन्न अंग है।

वाणिज्य के प्रभारी उप महापौर निकोलस बोनट-ओलाल्डज ने कहा, “जब विदेशी पेरिस आते हैं, तो वे केवल लौवर और एफिल टॉवर के लिए नहीं आते हैं।” “वे बोउलॉन चार्टियर, ब्रैसरी लिप या प्रोकोप में हमारे कैफे में भी खाना खाने आते हैं।”

पिछले वर्ष पेरिस 15,000 से अधिक बार, कैफे और रेस्तरां का घर था, शहर के आँकड़ों के अनुसारएक जीवंत, बैठने-और-दृश्य को बढ़ावा देने वाला संस्कृति जो मजबूत रही है कोरोनोवायरस महामारी और मुद्रास्फीति पर चिंताओं के बावजूद कार्यकर्ता की कमी.

“यह जीवन का एक फ्रांसीसी तरीका है, और जीवन का एक पेरिसियन तरीका है,” श्री बोनट-ओलाल्डज ने कहा।

दौड़ से पहले, वेटरों ने अपने कपड़ों पर नंबरदार बिब बांधने के लिए सेफ्टी पिन का इस्तेमाल किया। शहर के सबसे प्रसिद्ध प्रतिष्ठानों के लोगों के साथ किसी बड़े खेल से पहले लगभग स्टार एथलीटों जैसा व्यवहार किया जाता था।

कैमरे और दर्शक नंबर 207 पर एकत्र हुए, जो लेस ड्यूक्स मैगॉट्स का प्रतिनिधित्व करता है, जो कि सिमोन डी ब्यूवोइर और जैसे बुद्धिजीवियों और लेखकों द्वारा प्रतिष्ठित कैफे है। जेम्स बाल्डविन; और नंबर 182, प्रतिनिधित्व करते हैं पैसे का टॉवरसीन नदी के शानदार दृश्यों वाला एक प्रसिद्ध रेस्तरां।

अन्य लोग वहां उपस्थित होकर बहुत खुश थे।

“सभी को एक साथ दौड़ना बहुत अच्छा लगता है,” चैंप्स-एलिसीस के पास चेज़ सेवी में एक वेटर, 50 वर्षीय फैब्रिस डि फोल्को ने कहा, जो पहली बार दौड़ रहा था। कई अन्य लोगों की तरह, श्री डि फोल्को ने कहा कि उन्होंने प्रतियोगिता के लिए विशेष रूप से प्रशिक्षण नहीं लिया था – उनका दिन का काम पर्याप्त तैयारी करना था।

प्रशिक्षुओं ने दिग्गजों से अलग दौड़ लगाई, और पुरुषों और महिलाओं ने एक साथ प्रतिस्पर्धा की लेकिन उन्हें अलग-अलग स्थान दिया गया। प्रत्येक श्रेणी में शीर्ष तीन प्रतियोगियों ने चार सितारा होटल में ठहरने और फैंसी रेस्तरां भोजन जैसे पुरस्कार जीते। प्रत्येक श्रेणी में प्रथम स्थान पर रहने वालों ने ओलंपिक उद्घाटन समारोह के लिए प्रतिष्ठित टिकट भी हासिल किए।

जबकि दौड़ नाममात्र रूप से वेटरों के लिए थी, यह सेवा उद्योग में काम करने वाले लगभग किसी भी व्यक्ति के लिए खुली थी: कैफे, रेस्तरां, होटल, यहां तक ​​कि ब्रिटिश राजदूत का निवास भी।

22 वर्षीय एडम डेविड, जो आवास पर एक सहायक बटलर था, हरे रंग की टार्टन बनियान पहने हुए था और दौड़ शुरू होने का इंतजार कर रहा था। उन्होंने मजाक में कहा, “मैं कहता रहता हूं कि मैं जीतने जा रहा हूं।” लेकिन, उन्होंने आगे कहा, “मैं कोशिश कर रहा हूं कि कोई कूटनीतिक घटना पैदा न हो।”

पेरिस सिटी हॉल से शुरू होकर, प्रतियोगी सेंटर पोम्पीडौ की ओर बढ़े, फिर शुरुआती बिंदु पर वापस जाने से पहले, राजधानी के पुराने यहूदी क्वार्टर, मरैस की संकरी गलियों से होते हुए अपना रास्ता बनाया। टेलीविज़न क्रू और प्रशंसक उनके साथ-साथ दौड़े, जैसे टूर डी फ़्रांस में, दर्शकों ने तालियाँ बजाईं और प्रोत्साहन के नारे लगाए।

अधिक प्रतिस्पर्धी वेटर तीव्र, लगभग कष्टकारी पावर वॉक के साथ आगे बढ़े। अधिकांश 13 से 20 मिनट में समाप्त हो गए।

40 वर्षीय ऐनी-सोफी जेलिक ने कहा, “यह लंबा लगा।” “लेकिन भीड़ बहुत अच्छी थी।”

उसने चमकदार लाल लिपस्टिक और लेस वाले जूते पहने थे जो उसके कैफे के शामियाना के रंग से मेल खाते थे। एक रसोइया और पेस्ट्री शेफ की बेटी, सुश्री जेलिक ने कहा कि जब वह पेरिस के पश्चिम में ग्रामीण यूरे-एट-लोइर क्षेत्र में बड़ी हो रही थी, तो उसे वेटरों की दौड़ के बारे में सुनना याद आया।

सुश्री जेलिक कला इतिहास और पुरातत्व में मास्टर डिग्री हासिल करने के लिए पेरिस चली गईं और किनारे पर टेबल पर इंतजार करने लगीं। उसने कहा कि उसे यह इतना पसंद आया कि उसने ट्रैक बदल लिया। वह और उनके पति, जो सेकेंड एरोनडिसेमेंट में कैफे डैलायरैक के मालिक हैं, ने रविवार को प्रतिस्पर्धा की।

सुश्री जेलिक ने दौड़ से पहले कहा, “हम इसमें पुरस्कारों के लिए नहीं हैं।” लेकिन वह टूर डी’अर्जेंट में भोजन जीतकर अपनी श्रेणी में दूसरे स्थान पर रही।

फिनिश लाइन पर, जजों ने प्रतियोगियों की ट्रे की “अखंडता” की जाँच की। 10-सेंटीमीटर गेज लाइन के नीचे किसी भी गिलास पानी पर 30-सेकंड का जुर्माना लगाया जाता है। खाली गिलास? वह एक मिनट होगा. टूटे बर्तन? दो मिनट। कुछ कमी? तीन। आपकी थाली खो गयी? अयोग्य ठहराया गया।

ट्रे को दोनों हाथों से ले जाने पर भी प्रतिबंध था, लेकिन बाएँ से दाएँ जाने पर नहीं।

“समस्या यह है कि मैं अपने पैरों को बाहर नहीं निकाल सकता,” एफिल टॉवर के पास एक रेस्तरां फ्रांसेट में एक युवा प्रशिक्षु वेटर थियो रोसियन ने रेसकोर्स के साथ चलते हुए कहा।

मिस्टर रोसियन के गिलास में थोड़ा सा पानी जो अनिश्चित रूप से गिर रहा था, बाहर गिर गया। उसने कसम खाई.

हालाँकि यह बिल्कुल स्पष्ट नहीं है कि यह परंपरा कब शुरू हुई, अधिकांशतः पहली तारीख “कैफे वेटरों की दौड़” से 1914 तक। दशकों तक, इसे L’Auvergnat de पेरिस द्वारा प्रायोजित किया गया था, जो एक साप्ताहिक समाचार पत्र था, जिसका नाम मध्य फ्रांस के औवेर्गने क्षेत्र के प्रवासियों के नाम पर रखा गया था, जो राजधानी में आए थे, उनमें से कई बिस्टरो और कैफे के मालिक बन गए थे।

इस वर्ष की प्रतियोगिता शहर की सार्वजनिक जल उपयोगिता द्वारा प्रायोजित की गई थी, जिसमें कहा गया था कि भोजन के साथ एक गिलास या नल के पानी के कैफ़े के साथ कॉफी परोसने जैसी कैफे की आदतें उन प्रतिष्ठानों को प्लास्टिक की खपत को कम करने के प्रयास में प्रमुख सहयोगी बनाती हैं।

कैफे और रेस्तरां उद्योग ने पुनरुद्धार का स्वागत किया।

सेवा उद्योग व्यापार समूह, ग्रुपमेंट डेस होटलरीज एट रेस्टोरेशंस डी फ्रांस की कैफे, बार और रेस्तरां शाखा के अध्यक्ष मार्सेल बेनेज़ेट ने कहा कि पेरिस ने पिछले दशक में कई संकटों का सामना किया है जिन्होंने व्यवसायों को नुकसान पहुंचाया: आतंकवादी हमले, हिंसक विरोध प्रदर्शनकोविड-19 लॉकडाउन और बढ़ती महंगाई।

दौड़ में भाग लेने वाले श्री बेनेज़ेट ने कहा, “हमारे पेशे का प्रदर्शन करना महत्वपूर्ण है।” “पेरिस के कैफे में बहुत कुछ चलता रहता है,” उन्होंने उदाहरण के तौर पर प्यार, दोस्ती, व्यापारिक सौदों और क्रांतियों का हवाला देते हुए कहा।

ऐतिहासिक रूप से, वेटर क्लासिक पोशाक में प्रतिस्पर्धा करते थे: सफेद जैकेट, काली धनुष टाई और औपचारिक पोशाक जूते। रविवार को प्रतियोगियों के पास एक ड्रेस कोड था जिसमें एक पारंपरिक एप्रन शामिल था, लेकिन आधुनिक रियायतें दी गईं, जैसे कि स्नीकर्स में पेरिस कोबलस्टोन को पार करने की क्षमता।

आंद्रे डुवाल, 75, सेवानिवृत्त मैत्रे डी’होटल, जिन्होंने एक बड़ी लाल धनुष टाई पहनी थी, ने कहा कि उन्हें वे दिन याद हैं जब वेटर फिनिश लाइन के पार – पानी नहीं – शराब पहुंचाते थे। उन्होंने आगे कहा, “यह बहुत बुरा है कि यह उतना लंबा नहीं रहा जितना पहले हुआ करता था।” पिछली कुछ वेटरों की दौड़ पाँच मील तक फैली हुई थी।

एक दर्शक, 72 वर्षीय लेखक और सेवानिवृत्त न्यायाधीश रेनी ओज़बर्न ने कहा कि प्रतियोगिता फ्रांसीसी राजधानी की अनूठी ऊर्जा का प्रतीक है।

उन्होंने कहा, “यह ‘केवल पेरिस में’ जैसी चीजों में से एक है।”

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