‘दून’ जैसा रेत का कीड़ा जितना सोचा गया था उससे भी लाखों साल पहले अस्तित्व में था

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घुमावदार कांटों की पंक्तियों से ढके हुए सिर के साथ, प्राचीन सेल्किर्किया कीड़े को आसानी से उस्तरा-दांतेदार रेत के कीड़ों के साथ भ्रमित किया जा सकता है जो कि अराकिस के रेगिस्तान में रहते हैं। “दून: भाग दो।”

500 मिलियन से अधिक वर्ष पहले कैंब्रियन विस्फोट के दौरान, ये अजीब कीड़े – जो लंबी, शंकु के आकार की ट्यूबों के अंदर रहते थे – समुद्र तल पर सबसे आम शिकारियों में से कुछ थे।

हार्वर्ड के जीवाश्म विज्ञानी कर्मा नांगलू ने कहा, “यदि आप एक छोटे अकशेरुकी प्राणी होते और उनका सामना करते, तो यह आपके लिए सबसे बुरा सपना होता।” “यह नुकीले दांतों और दाँतों के कन्वेयर बेल्ट से घिरे होने जैसा है।”

भावी मसाला कटाई करने वालों के लिए शुक्र है, ये हिंसक कीड़े सैकड़ों मिलियन वर्ष पहले गायब हो गए। लेकिन मोरक्को से हाल ही में विश्लेषण किए गए जीवाश्मों के एक समूह से पता चलता है कि केवल एक या दो इंच लंबाई वाले ये दुर्जेय शिकारी पहले की तुलना में कहीं अधिक लंबे समय तक जीवित रहे।

जर्नल में आज प्रकाशित एक पेपर में जीवविज्ञान पत्रडॉ. नांगलू की टीम ने सेल्किर्किया कृमि की एक नई प्रजाति का वर्णन किया जो ट्यूब-निवासियों के इस समूह के विलुप्त होने के 25 मिलियन वर्ष बाद जीवित थी।

नए वर्णित ट्यूबलर कीड़े की खोज तब की गई जब डॉ. नांगलू और उनके सहयोगियों ने हार्वर्ड के तुलनात्मक प्राणीशास्त्र संग्रहालय के संग्रह में संग्रहीत जीवाश्मों की जांच की। ये जीवाश्म मोरक्को के फेज़ौटा फॉर्मेशन से हैं, जो प्रारंभिक ऑर्डोविशियन काल का जमावड़ा है, जो लगभग 488 मिलियन वर्ष पहले शुरू हुआ और लगभग 45 मिलियन वर्ष तक फैला रहा। यह एक गतिशील युग था जब कैंब्रियन के कब्जे ने समुद्री बिच्छू और घोड़े की नाल केकड़ों जैसे विकासवादी नवागंतुकों के साथ कंधे से कंधा मिलाकर काम किया।

फ़ेज़ौटा संरचना उस पारिस्थितिक संक्रमण का एक विस्तृत स्नैपशॉट प्रस्तुत करती है। यह स्थल ट्रिलोबाइट्स जैसे समुद्री जीवों के अवशेषों के लिए जाना जाता है, जिन्हें अक्सर लाल और नारंगी रंग के जंग लगे रंगों में संरक्षित किया जाता है। संरक्षित जीवों में से कुछ में नाजुक नरम ऊतक विशेषताएं भी बरकरार रहती हैं जो शायद ही कभी जीवाश्म बनती हैं। फ़ेज़ौटा जीवाश्मों पर अधिकांश शोध ने इन उल्लेखनीय खोजों पर ध्यान केंद्रित किया है, जिसमें डॉ. नांगलू जिसे “जीवाश्म बायकैच” कहते हैं, उसकी विशाल मात्रा को नज़रअंदाज कर दिया गया है – छोटे अवशेष और टुकड़े भी फ़ेज़ौटा चट्टानों में निहित हैं।

जैसे ही टीम ने संग्रहालय के नमूनों की जांच की, उन्हें पतली ट्यूबों के कई उग्र रंग के जीवाश्म दिखाई दिए जो लंबे आइसक्रीम कोन की तरह दिखते थे। इन ट्यूबों की चक्राकार बनावट, जो केवल एक इंच लंबी मापी गई थी, बर्गेस शेल जैसे बहुत पुराने कैम्ब्रियन निक्षेपों से प्राप्त सेल्किर्किया जीवाश्मों के लगभग समान थीं।

डॉ. नांगलू ने कहा, “हमें उम्मीद नहीं है कि यह लड़का अब हमारे आसपास रहेगा।” “यह अपनी जगह से 25 मिलियन वर्ष दूर है।”

बारीकी से विश्लेषण करने पर पुष्टि हुई कि ट्यूब सेलकिर्किया कृमि की एक नई प्रजाति की थीं। उन्होंने नए जानवर को प्रजाति का नाम त्सेरिंग दिया, जो “लंबे जीवन” के लिए तिब्बती शब्द से लिया गया है। नई प्रजाति न केवल सेल्किर्किया कीड़ों के अस्थायी रिकॉर्ड का विस्तार करती है, बल्कि यह भी पुष्टि करती है कि वे दक्षिणी ध्रुव के करीब के वातावरण में रहते थे, जहां ऑर्डोविशियन काल के दौरान मोरक्को स्थित था।

टोरंटो में रॉयल ओंटारियो संग्रहालय के जीवाश्म विज्ञानी जीन-बर्नार्ड कैरन के अनुसार, जो नए पेपर में शामिल नहीं थे, यह खोज इस बात पर प्रकाश डालती है कि कुछ कैम्ब्रियन जीव ऑर्डोविशियन युग में विविधता के विस्फोट के बावजूद भी बने रहने में सक्षम थे।

उन्होंने कहा, “यह नया अध्ययन साक्ष्य के बढ़ते समूह को जोड़ता है कि कैंब्रियन समुदायों के कई सदस्य ऑर्डोवियन काल के दौरान भी फलते-फूलते रहे और उन्हें जल्दी से प्रतिस्थापित नहीं किया गया जैसा कि पिछले विकासवादी मॉडल ने सुझाव दिया होगा।”

डॉ. कैरन के अनुसार, नए कृमि की आकृति विज्ञान “अपने कैंब्रियन समकक्ष की तुलना में उल्लेखनीय रूप से अपरिवर्तित दिखाई देता है।” इससे पता चलता है कि सेल्किर्किया कीड़ों ने समुद्र तल के अन्य निवासियों को निगलने में बिताए 40 मिलियन वर्षों में बहुत कम विकासवादी परिवर्तन का अनुभव किया है।

लेकिन उनके ट्यूब-आधारित शरीर का रूप अंततः निकट संबंधी कीड़ों के बीच विकासवादी शैली से बाहर हो गया, जिन्हें प्रियापुलिड्स, या लिंग के आकार के, कीड़े के रूप में जाना जाता है। आज, केवल एक प्रकार का प्रियापुलिड एक ट्यूब में रहता है, और यह सेल्किर्किया कीड़ों की तरह अपने शरीर से सामग्री को स्रावित करने के बजाय पौधों के मलबे के ढेर से अपनी ट्यूब का निर्माण करता है।

डॉ. नांगलू का मानना ​​है कि ऐसी ट्यूब बनाना कैंब्रियन के दौरान एक मजबूत बचाव था, जब कम बड़े शिकारी खुले पानी में घूम रहे थे। लेकिन जैसे-जैसे ऑर्डोविशियन के दौरान मुक्त-तैराकी शिकारियों की संख्या बढ़ती गई, कठोर नलियों ने अंततः इन कीड़ों को अधिक संवेदनशील लक्ष्य बना दिया होगा। परिणामस्वरूप, इन कीड़ों ने अपनी नलियाँ खोद दी होंगी और बचने के लिए बिल खोदने जैसे अधिक सक्रिय तरीके अपना लिए होंगे।

जबकि इन ट्यूबों के उत्पादन की पारिस्थितिक लागत संभवतः लंबे समय में सेल्किर्किया कीड़ों तक पहुंच गई, नई खोज से साबित होता है कि ये कीड़े कैंब्रियन के कई विचित्र आश्चर्यों की तुलना में सफलतापूर्वक लंबे समय तक टिके रहे। डॉ. नंगलू के लिए, उनकी उपस्थिति यह भी बताती है कि कभी-कभी वास्तविकता वास्तव में कल्पना से अधिक अजीब होती है, भले ही बात बड़े पर्दे के हमशक्लों की हो।

डॉ. नांगलू ने कहा, “यह ऐसा है जैसे कि ड्यून का रेत का कीड़ा अपने चारों ओर एक विशाल घर बना रहा हो।” “आप स्क्रीन पर जो चीज़ देख रहे हैं वह चाहे कितनी भी जंगली क्यों न हो, मैं गारंटी देता हूं कि प्रकृति में कुछ न कुछ है, भले ही वह लंबे समय से विलुप्त हो, वह बहुत अधिक जंगली है।”

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