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गाएशिया: नामीबिया का जीवाश्म एक प्रागैतिहासिक ‘दलदल वस्तु’ है जिसके दांत खतरनाक हैं



आप इसे “दलदल वाली चीज़” कह सकते हैं। लगभग 280 मिलियन वर्ष पहले, एक विशाल प्राणी की बनावट कुछ-कुछ दलदली जैसी थी। सैलामैंडर लेकिन डरावने नुकीले दांतों के साथ वर्तमान के दलदलों और झीलों पर घूमते थे नामिबियाडायनासोर से बहुत पहले से ही ठण्डे पारिस्थितिकी तंत्र में शीर्ष शिकारी के रूप में शिकार पर घात लगाते रहे हैं।
इस प्राणी का नाम है गियासिया जेन्नाए, के दौरान रहते थे पर्मिअन शोधकर्ताओं के अनुसार, जिन्होंने इसके जीवाश्म अवशेषों की खोज की घोषणा की थी, इसकी लंबाई कम से कम 8 फीट (2.5 मीटर) – और संभवतः 13 फीट (4 मीटर) तक थी। इसकी बड़ी, गोल, सपाट खोपड़ी 2 फीट (60 सेमी) से अधिक लंबी थी, और इसके मुंह के सामने एक दूसरे से जुड़े हुए नुकीले दांत थे।
“आधुनिक जानवरों में चौड़े सपाट सिर का उपयोग आम तौर पर शिकार पर घात लगाकर हमला करने के लिए मजबूत चूषण शक्ति उत्पन्न करने के लिए किया जाता है, ताकि वे उसे अचानक अपने मुंह में ले सकें। गाइसिया में बड़े शिकार को पकड़ने और मारने के लिए विशाल नुकीले दांतों का संयोजन होता है,” जेसन पार्डो, पोस्टडॉक्टरल फेलो ने कहा। जीवाश्म विज्ञान पर फील्ड संग्रहालय शिकागो में स्थित तथा इस सप्ताह नेचर पत्रिका में प्रकाशित शोध के अग्रणी वैज्ञानिकों में से एक।
जीवाश्म दक्षिण-पश्चिम अफ्रीका के एक देश नामीबिया में खोजे गए थे। पृथ्वी की बाहरी परत बनाने वाली क्रस्टल प्लेटों की समय के साथ धीरे-धीरे होने वाली हलचल के कारण – जिसे प्लेट टेक्टोनिक्स कहा जाता है – यह स्थान उस समय और भी दक्षिण में था जब गाएशिया रहता था, लगभग अंटार्कटिका के वर्तमान सबसे उत्तरी बिंदु के बराबर। यह जिस जल निकाय में रहता था, वह बर्फ और ग्लेशियरों के पैच के साथ स्थित हो सकता है।
पार्डो ने कहा, “सुदूर दक्षिण में, जहां गाएशिया रहता था, हिमयुग समाप्त हो रहा था, और वहां अभी भी काफी ठंड थी, यहां तक ​​कि कम ऊंचाई पर भी बड़े ग्लेशियर थे।”
गाएशिया के अस्तित्व में आने से लगभग 100 मिलियन वर्ष पहले, पहले स्थलीय कशेरुकी मांसल पंखों वाली मछलियों से विकसित हुए थे। इन्हें स्टेम टेट्रापोड कहा जाता है। वे उभयचर जीवनशैली जीते थे, हालांकि वे सच्चे उभयचर नहीं थे। टेट्रापोड शब्द, जिसका अर्थ है “चार पैर”, सभी स्थलीय कशेरुकियों को संदर्भित करता है। सबसे पहले, स्टेम टेट्रापोड ने विकासवादी वंशों को जन्म दिया, जिसके कारण सच्चे उभयचर, सरीसृप और स्तनधारी बने।
जब यह सब हो रहा था, तब कुछ स्टेम टेट्रापोड जीवित रहे, खासकर सुदूर इलाकों में जैसे कि उस समय नामीबिया। गाएशिया इनमें से एक था।
पार्डो ने कहा, “इस समय स्थलीय जीवन के बारे में हम जो कुछ भी जानते हैं, वह प्राचीन भूमध्य रेखा से आता है, जो यूरोप और उत्तरी अमेरिका की चट्टानों में संरक्षित है। इसके आधार पर, हमने सोचा था कि प्रारंभिक टेट्रापोड अपने शरीरक्रिया विज्ञान के कारण उष्णकटिबंधीय क्षेत्रों में फंस गए थे,” जब तक कि वे नए विकसित प्रतिस्पर्धियों से प्रतिस्पर्धा के बीच गायब नहीं हो गए।
“गाएशिया स्पष्ट रूप से दर्शाता है कि यह सही नहीं है। स्टेम टेट्रापोड बहुत ठंडे वातावरण में उच्च अक्षांशों पर पनप रहे थे, और उन पारिस्थितिकी प्रणालियों पर कुछ बहुत ही अप्रत्याशित रूप से आदिम जानवरों का प्रभुत्व था। यह हमें शुरुआती टेट्रापोड विकास के बारे में बहुत कुछ पुनर्विचार करने के लिए मजबूर करता है,” पार्डो ने कहा।
इस प्रकार गाएशिया एक जिद्दी अवशेष था।
पार्डो ने कहा, “गाएशिया हमारे द्वारा देखे गए अन्य जीवों से बहुत अलग है, इसलिए यह अकेला जीवित प्राणी हो सकता है, लेकिन यह ऐसे ही विचित्र जानवरों के जीवंत पारिस्थितिकी तंत्र का हिस्सा भी हो सकता है, जो अब उष्णकटिबंधीय क्षेत्रों के पारिस्थितिकी तंत्र का महत्वपूर्ण हिस्सा नहीं रहे।”
पर्मियन काल में विकास तीव्र गति से आगे बढ़ रहा था।
“इस समय हम स्तनधारियों के पूर्वजों में विकास की एक हड़बड़ाहट देख रहे हैं, जैसे कि डिमेट्रोडॉन, एक जानवर जो पहाड़ी शेर के आकार का था, जो अपनी पीठ पर एक विशाल पाल के साथ एक बड़ी छिपकली जैसा दिखता था और इनमें से अधिकांश पारिस्थितिकी प्रणालियों में शीर्ष शिकारी था। हम सरीसृपों के पूर्वजों को भी दिलचस्प तरीकों से विविधतापूर्ण होते हुए देख रहे हैं जो आधुनिक छिपकलियों और पहले सच्चे उभयचरों को प्रतिबिम्बित करते हैं,” पार्डो ने कहा।
पर्मियन काल लगभग 252 मिलियन वर्ष पहले पृथ्वी के सबसे भयानक सामूहिक विलुप्ति के साथ समाप्त हुआ था। पहले डायनासोर लगभग 230 मिलियन वर्ष पहले ट्राइसिक काल के दौरान दिखाई दिए थे।
इस जीव का नाम गाइआसिया नामीबिया में गाइ-अस चट्टान संरचना को संदर्भित करता है, जहाँ यह पाया गया था, और जेनीए दिवंगत ब्रिटिश जीवाश्म विज्ञानी जेनी क्लैक के सम्मान में रखा गया है, जिन्होंने शुरुआती टेट्रापोड्स का अध्ययन किया था। लेकिन इसके लिए एक आकर्षक उपनाम के बारे में क्या ख्याल है?
“‘स्वैम्प थिंग’ बहुत बढ़िया है,” पार्डो ने कहा।



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